Las 12 mariposas más grandes del mundo

Las mariposas no solo son una de las criaturas más hermosas de la tierra, también tienen un papel ecológico increíblemente importante como polinizadores y han sido importantes en la cultura humana durante miles de años. Las pinturas de mariposas en Egipto datan de 3500 años y las mariposas se describen en canciones y poesía en todo el mundo. Las mariposas son polinizadores menos eficientes que los abejorros porque carecen de estructuras especializadas para la recolección de polen. Por ejemplo, las abejas tienen corbiculas, también conocidas como cestas de polen, en sus patas traseras para recolectar polen de manera eficiente. Las mariposas, sin embargo, polinizan inadvertidamente las flores cuando beben su néctar.

            Hay más de 24.000 especies de mariposas que son excepcionalmente diversas en tamaño , color y forma. Curiosamente, las alas de una mariposa están cubiertas con pequeñas escamas que miden entre 30-80 micrómetros por 30-500 micrómetros de área que refractan la luz para producir los colores vibrantes que vemos. Se cree que los patrones brillantes en las alas de las mariposas sirven para muchos propósitos, incluso para atraer parejas y engañar a los depredadores.

            Este artículo explorará algunas de las especies más grandes de estas hermosas criaturas. Estas son las 12 mariposas más grandes según la envergadura máxima.

# 12: Cola de golondrina gigante jamaicana – 6 pulgadas de envergadura

La cola de golondrina gigante jamaicana, también conocida como cola de golondrina Homerus, puede tener una envergadura máxima de aproximadamente 6 pulgadas. Esta mariposa es endémica de Jamaica y está clasificada como en peligro de extinción . En la actualidad, solo existen dos poblaciones aisladas en Jamaica. En la etapa de oruga, la cola de golondrina gigante jamaicana tiene un órgano único llamado osmeterio detrás de su cabeza que emite un olor nauseabundo cuando la oruga se siente amenazada por depredadores.

# 11: Batwing menor: envergadura de 6.4 pulgadas

La mariposa de alas de murciélago menor es una mariposa asiática que tiene una envergadura de hasta 6.4 pulgadas. Esta mariposa se puede encontrar principalmente en el norte de India , Myanmar , Bután , el norte de Vietnam , el norte de Laos y el sur de China . Aunque el murciélago menor no es increíblemente común, no se considera una especie amenazada. Esta mariposa es admirada en la naturaleza tanto por su llamativa coloración como por su vuelo lento y elegante.

# 10: Miranda Birdwing – 6.5 pulgadas de envergadura

La mariposa ala de pájaro Miranda puede tener una envergadura de hasta 6 ½ pulgadas y se encuentra en Borneo y Sumatra. Esta mariposa no está en peligro de extinción y está clasificada como de menor preocupación . El ala de pájaro Miranda lleva el nombre del científico que describió inicialmente la especie en 1869, Miranda Butler.

# 9 Mariposa más grande: Magellan Birdwing – 7.1 pulgadas de envergadura

La mariposa de ala de pájaro de Magallanes puede tener una envergadura de hasta 7.1 pulgadas de ancho. Esta mariposa se puede encontrar en Filipinas y Taiwán en la isla Orquídea y tiene un estado de conservación de menor preocupación . El ala de pájaro de Magallanes tiene alas iridiscentes de modo que en un ángulo oblicuo, la luz azul y verde se refracta. Esta mariposa lleva el nombre del explorador Fernando de Magallanes que murió en Filipinas en 1521.

# 8: Chimaera Birdwing – 7.1 pulgadas de envergadura

La mariposa quimera ala de pájaro tiene una enorme envergadura de 7.1 pulgadas de ancho, atándola con el ala de pájaro de Magallanes. Esta mariposa se encuentra en las regiones montañosas de Papúa Nueva Guinea y se considera casi amenazada . La quimera ala de pájaro, como muchas mariposas, es una especie sexualmente dimórfica, los machos tienen alas de color verde brillante y las hembras tienen alas más grandes, de color marrón oscuro y blancas. El nombre «quimera» proviene de una criatura mitológica griega que es un híbrido de múltiples animales.

# 7: ala de pájaro dorada de Wallace: envergadura de 7.5 pulgadas

Ala de pájaro dorada de Wallace
Ala de pájaro dorado de Wallace aislado sobre un fondo blanco.

El ala de pájaro dorada de Wallace tiene una envergadura impresionante que alcanza hasta 7.5 pulgadas. Esta mariposa era una especie vulnerable, pero fue reclasificada como casi amenazada en 2018 debido a los exitosos esfuerzos de conservación que restringen el comercio internacional. El ala de pájaro dorada de Wallace se puede encontrar en Indonesia y vive principalmente en entornos pantanosos de tierras bajas . Esta mariposa lleva el nombre de Alfred Russel Wallace, quien describió por primera vez la especie en 1859. En su libro The Malay Archipelago, Wallace describe su reacción al ver por primera vez la hermosa mariposa y dice: “Al sacarla de mi red y abrir las gloriosas alas, mi corazón comenzó a latir violentamente, la sangre se me subió a la cabeza y me sentí mucho más desmayado que Lo he hecho cuando tenía miedo de la muerte inmediata ”.

# 6: Palawan Birdwing – 7.5 pulgadas de envergadura

Ala de pájaro palawan
El ala de pájaro de Palawan se puede encontrar en Filipinas

El ala de pájaro de Palawan y la corbata de ala de pájaro dorada de Wallace con una envergadura impresionante de 7.5 pulgadas. El ala de pájaro de Palawan, también conocida como ala de pájaro triangular, se encuentra solo en Palawan en Filipinas . Estas mariposas son más prolíficas alrededor de la Aguja de Cleopatra, una montaña en Palawan, pero también se ven durante todo el año en otras cadenas montañosas.

# 5: ala de pájaro de Rippon: envergadura de 7,9 pulgadas

Ala de pájaro de Rippon
El ala de pájaro del rippon se puede encontrar en Indonesia

La mariposa de ala de pájaro de Rippon tiene una envergadura masiva que alcanza hasta 7,9 pulgadas. Esta mariposa es endémica de las Molucas y Sulawesi en Indonesia y es una especie protegida, pero no se considera en peligro de extinción . Se plantea la hipótesis de que la coloración amarilla brillante del ala de pájaro de Rippon sirve para engañar a los depredadores e imitar a una avispa como mecanismo de defensa.

# 4: ala de pájaro opalescente Buru: envergadura de 7,9 pulgadas

Buru Opalescente Birdwing
¡El ala de pájaro opalescente de Buru vive en altitudes que pueden alcanzar una milla de altura!

Con 7,9 pulgadas de ancho, la mariposa ala de pájaro opalescente Buru tiene una envergadura increíble similar en tamaño a la del ala de pájaro de Rippon. Esta mariposa existe solo en Buru en las Islas Molucas de Indonesia y habita a grandes altitudes de 1300 a 1600 metros. El ala opalescente de Buru está clasificada como una especie vulnerable que corre el riesgo de extinguirse en estado salvaje. Estas mariposas están amenazadas principalmente por la recolección de especímenes y la destrucción del hábitat debido a la tala.

# 3: Cola de golondrina gigante africana: envergadura de 9.1 pulgadas

La cola de golondrina gigante africana es una mariposa gigantesca con un ancho de 9.1 pulgadas. Esta mariposa es la mariposa más grande de África y tiene una amplia distribución geográfica en 12 países africanos. La cola de golondrina gigante africana no tiene depredadores naturales porque es extremadamente tóxica y puede causar enfermedades y posiblemente la muerte si se ingiere. El estado de conservación de esta mariposa es de » datos deficientes «, lo que significa que no hay información suficiente para clasificarla correctamente.

# 2: Goliath Birdwing – 10-11 pulgadas de envergadura

Ala de pájaro goliat
Las alas de pájaro Goliat pueden crecer hasta más de 10 pulgadas en envergadura

La segunda mariposa más grande del mundo tiene alas enormes que se extienden hasta 11 pulgadas de ancho. La mariposa ala de pájaro Goliat vive en las selvas tropicales de Papúa Nueva Guinea y las islas vecinas y tiene un estado de conservación de menor preocupación . Esta mariposa lleva el nombre del gigante bíblico Goliat debido a su tremendo tamaño y sus subespecies también llevan el nombre de gigantes mitológicos como Titán, Atlas y Sansón.

# 1: ala de pájaro de la reina Alexandra: 11 pulgadas de envergadura

Insectos más grandes: mariposas
El ala de pájaro de la reina Alexandra tiene hermosas alas que abarcan unas increíbles 11 pulgadas.

La mariposa más grande del mundo con una colosal envergadura de 11 pulgadas es el ala de pájaro de la reina Alexandra. Esta mariposa lleva el nombre de Alexandra de Dinamarca, que fue reina del Reino Unido y emperatriz de la India de 1901 a 1910. El ala de pájaro de la reina Alexandra está clasificada como en peligro de extinción y existe solo en una sección de 40 millas cuadradas de la selva costera en Papúa Nueva Guinea.Como resultado, esta mariposa es uno de los únicos tres insectos incluidos en el Apéndice I de CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro) que prohíbe todo el comercio internacional de esta especie. Una erupción volcánica del monte Lamington en 1951 causó la destrucción del hábitat que contribuyó al declive del ala de pájaro de la reina Alexandra.

 

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